グルーミング(毛繕い)をする

食事が終わった後や、寝起きなど、
猫たちが自分の体をなめている姿をよく見ると思います。

これは、「グルーミング(毛繕い)」とよばれるものです。


仲間・親・兄弟として認め合っている

複数の猫を飼っていると、猫同士がお互いの体をなめあっていることもありますが、これはお互いを
「親しい仲間や親兄弟」
として、認め合っているからです。

本来、集団行動をする動物ではないのですが、生まれた時から一緒に生活すると
このグルーミングは、しょっちゅう見ることができますね。

20160322mame2
写真のちーちゃんとミルクの女の子同士は、生まれてから1年ぐらいこんな風に絡むことがありませんでした。
女の子同士の”いざかい”でもあるのか???

と心配していましたが、その内こうやってお互いくっついてグルーミングするようになりました。
(写真では、ちーちゃんが私を気にしてグルーミングをやめてしまいましたが・・・(苦笑))


また、猫たちが飼い主さんの手や足などの匂いを嗅いで、やっぱり同じように舐め始めるのも
「グルーミング」
と同じなんです。

ざらついた猫の舌でなめられると、ものすごくくすぐったいですよね。
猫たちがもし飼い主さんのことを舐め始めたら、そのまま舐めさせてあげてください。

彼らにとっては、飼い主さんのことを安心できる仲間、もしくは親だと思っているのかもしれませんから。


匂いを消す・心を静める

もう一つは、狩りを行っていたヤマネコの記憶から、
「自分の匂いを消す」
ために、本能的に自分の体をグルーミングしているとも言われています。

また、狩りを行った後に、心を静めたり落ち着きを取り戻すためにもグルーミングを行います。
自分で、疲弊した体を舐めてマッサージしている、ということかもしれません。


もちろん、家にいる猫たちは、狩りを行う必要はありませんので、
ご飯の後で自分の体を綺麗にしたり、起きた後に自分の体をマッサージしているということなんでしょうね。


ただし、同じ箇所ばかりをずっとグルーミングしたり、大量の毛が抜け落ちるほどグルーミングをしている場合は、猫たちが何かストレスを感じている可能性もありますので、注意が必要です。


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